Una Breve Narración de la Educación Pública en Chicago Hoy

Del ‘Peor’ al ‘Extraordinario’

La historia reciente de la educación pública en Chicago es compleja. En 1987, el Secretario de Educación del presidente Reagan, William Bennett, llamó a Chicago el peor distrito escolar de la nación. Aunque la declaración de Bennett no era cierta, Aunque la declaración de Bennett no era cierta, se puede ver como un punto de partida para una serie de reformas continuas que han mejorado en muchos aspectos el rendimiento académico de los estudiantes en Chicago. De hecho, en 2015, Education Trust nombró a Chicago uno de los tres “distritos extraordinarios” en los EE. UU., citando sus impresionantes logros de aprendizaje estudiantil de tercer a octavo grado y destacando su relación productiva de investigación aplicada con el Consorcio de la Universidad de Chicago sobre la Investigación Escolar.

Los primeros miembros del consejo escolar local juran en la Universidad de Illinois en el Pabellón de Chicago. (Foto cortesía del Chicago Reporter / Bill Stametz)

Sin embargo, la reforma escolar también es muy controvertida en Chicago, donde su precio, según muchos, ha sido una erosión de las innovaciones igualmente dramáticas en las escuelas comunitarias y los mecanismos para la participación familiar. De hecho, Chicago es el único distrito escolar de la nación con los Consejos Escolares Locales (LSC), que fueron creados como parte de la Ley de Reforma Escolar de Chicago de 1988. Cada escuela pública tiene su propio LSC, compuesto de un equipo elegido de padres y miembros de la comunidad, que trabajan en conjunto con los funcionarios de la escuela. Los LSC de Chicago tienen un poder real: controlan cómo se gastarán algunos de los presupuestos de sus escuelas, diseñan Planes de Mejoramiento Escolar, evalúan a sus directores de escuela e incluso seleccionan los directores de sus escuelas de entre un grupo aprobado por CPS.

Democracia Participativa en Acción o Experimento Neoliberal?

Si las LSC son un modelo de democracia participativa en la educación pública, coexisten incómodamente con, o tal vez en desacuerdo con, el movimiento de “elección escolar”, que también está prosperando en Chicago. La lógica de la elección de escuela sugiere que las familias deberían considerar las escuelas de toda la ciudad para sus hijos, sin necesariamente privilegiar las escuelas de su vecindario. La elección de escuela se formalizó como una prioridad del distrito en 2017, cuando Chicago lanzó su aplicación común “GoCPS”, una aplicación integral que los estudiantes usan para postularse a escuelas secundarias en toda la ciudad.

Los estudiantes y padres de la Escuela Lafayette marchan por Division Street hasta la Oficina del Concejal Robert Maldonado en Humboldt Park. (Foto cortesía de WBEZ / Bill Healy)

La elección de escuela amenaza la idea de que una escuela vecina próspera es un activo de la comunidad, al ubicar las escuelas no como instituciones públicas, abiertas a todos, sino como sitios que compiten por los estudiantes y los dólares de educación. En medio de esta erosión de la idea de escuelas comunitarias, Chicago también ha sido escenario de una dolorosa serie de cierres y consolidaciones de escuelas, especialmente en 2013, cuando CPS cerró 50 escuelas locales. Posteriormente, se impuso una moratoria de cinco años al cierre de las escuelas de la ciudad y se han impugnado los resultados de los cierres y las fusiones. En los años intermedios, se han abierto en Chicago una cantidad de escuelas de matrícula selectiva, contratos y chárter, que levantan sospechas sobre el compromiso del distrito con las escuelas del vecindario. La moratoria se levantó a fines de 2017, en respuesta, al menos en parte, a las preocupaciones reales sobre las escuelas inscritas insuficientemente, y parece que los cierres y las fusiones comenzarán de nuevo.

La Necesidad de Participación Familiar

Para las familias, negociar opciones de educación en Chicago no es fácil. Algunos vecindarios ya no tienen una escuela de vecindario viable. Aunque las familias quizás tengan más opciones, también tienen más responsabilidades, y de una manera muy real, más razones para estar ansiosos. Las familias han estado involucradas en huelgas de hambre y otras protestas contra las decisiones centralizadas que afectan a sus vecindarios; también se han unido para ayudar a que las fusiones ordenadas por el distrito tengan éxito, como la de Jenner Academy of the Arts y Ogden International School of Chicago.

Parents as Disruptors es una alianza que ayuda a las familias a conocer sus derechos y desarrollar sus capacidades de liderazgo cívico, para que puedan tomar decisiones educadas para sus familias. También creemos que es importante que las familias participen plenamente en sus escuelas durante este tiempo tan complejo de educación en Chicago, en Illinois y en el país. Alentamos a las familias a que aprendan, participen y utilicen sus voces, y que juntos creen las escuelas que desean.

Uno de los huelguistas de hambre originales que organizó con éxito para una nueva escuela secundaria en Little Village en 2001, hablando en un evento en marzo de 2018.